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吉因加:肿瘤防治在路上

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发表于 2022-8-5 19:00:07 | 显示全部楼层 |阅读模式


常驻北京的吉因加联合创始人、CEO易鑫每隔一段时间就会去深圳子公司,与当地团队接触和交流。今年6月,他又来到深圳,此行的目的之一,是想与深圳吉因加新入职的一批校招生见面。
7年前,时任华大基因COO、华大研究院副院长的易鑫与华大基因临检中心负责人、天津华大总经理的杨玲共同在北京创立吉因加,以液体活检ctDNA活体液检(循环肿瘤基因,是肿瘤细胞在坏死或凋亡过程中产生的)和多癌种大Panel(由几百甚至上千个基因组成,区别于中小Panel,广泛适用于多个癌种)为切入口,提供肿瘤高通量测序(NGS)检测服务。
公司本质上有两种驱动方式:一种是资本驱动,一种是产品驱动。在行业以资本驱动、攻城略地的过程中,他慢慢发现吉因加更擅长的是做好产品、技术和服务。“如果吉因加是一个特别会融资的企业,那很显然,我可能会选择(烧钱)这条路。”
疫情到来之前,吉因加曾在内部反复讨论,认为公司还是需要回归商业本质,通过修炼内功形成差异化的竞争优势。因此,易鑫带领团队打造了一套运营管理模式——养活自己,去发展。具体而言,一是科学合理地制定目标;二是从人、财、物上进行有效高速匹配;三是实施运营监控,及时发现问题。
易鑫说,“从2019年到2021年,我们都是在践行这个策略。我们的亏损在逐步减少,营收在增加。”2020年,达晨财智再度考察了吉因加,当时他们发现,吉因加现金流接近于打平,有望转正。2021年7月,吉因加获得由建银国际、达晨财智等参投的约7.5亿元融资。
目前,吉因加已经形成国产NGS检测平台与基因大数据平台。据公司方面数据,其累计检测的肿瘤基因检测样本量已超过40万份,为接近20多万名肿瘤患者提供了专业服务。
今天,一些肿瘤NGS公司已上市或正筹谋上市。但至今,肿瘤NGS检测对普罗大众来说,仍是一件具有认知门槛的事情。
易鑫告诉《中国企业家》,肿瘤由不同的驱动基因导致,譬如肺癌里不同基因导致的癌症,治疗效果截然不同。因此,肿瘤精准医疗的核心在于,当一个人体内出现肿瘤,利用肿瘤手术过程中切除的一小块肿瘤作为样本,对其进行基因检测,鉴别它可能有哪些靶药的驱动基因,有哪些免疫的驱动机制,然后根据情况选择相应的靶向药和免疫药。这项技术被称之为用药伴随诊断(或肿瘤精准用药),“它其实是精准医疗的核心”。
就吉因加而言,它在肿瘤NGS检测领域,布局了用药伴随诊断、全病程检测和肿瘤早筛三个大的应用场景。易鑫表示,当下,吉因加这一方向的主要营收由用药伴随诊断贡献,占80%~90%。在这个细分领域里,吉因加还与阿斯利康、罗氏、基石、信达、恒瑞等40余家国内外知名药企进行了合作。刚刚兴起的全病程监测,目前占吉因加10%~20%营收。
“吉因加做的肿瘤基因检测覆盖是从早期到晚期,从诊断、用药到伴随,是全链条。我们先成熟的还是用药伴随、全病程监测,所以现在更多地跟中国有影响力的公立医院体系合作。”易鑫说,“从行业来看,把院内、院外和下沉市场这些应用场景综合来看,我们用药伴随诊断在行业里面肯定是前列的。”
不一样的起点
2006年年中,中南大学湘雅医学院临床专业本科生易鑫,来到学校礼堂,聆听了汪建的一场有关基因的讲座。当时的易鑫即将结束5年的临床专业学习,因成绩优异,已获得学校的免试生推研资格。这意味着,他可以自由选择校内或校外导师,继续自己的硕博学业。
易鑫本来可能会是某个医院的胃肠外科医生——学临床的人去当医生,这几乎是临床专业学生的因循之路。但听完这场演讲,易鑫决定追随汪建北上到该研究所读研。


来源:受访者
确切说,人到底有多少个基因至今是未解之谜。现在回过头来看,易鑫发现自己无意间踏入了一条不一样的道路。2007年上半年,汪建决定离开北京,南下深圳创业,易鑫也随导师汪建来到了深圳,在华大基因边工作边学习。如果在学校里按照正规流程走,你可能会先选个题目,再在自己的小课题里进行研究。但是,走入基因检测产业里,打开的就是另一片广阔的天地。
当时,华大基因有个业务叫科技合作,易鑫负责的就是测序平台,跟成百上千个科学家合作,把项目放在测序平台上跑——研究基因与罕见病、基因与肿瘤、微生物基因、农业与基因(例如农业育种)。“当时其实牵涉面非常广,有人的、动物的、植物的。所以我见过很多的项目,大大地打开了我们的眼界。”其中,最让他感兴趣的还是复杂而可怕的肿瘤。
肿瘤和心血管疾病,在目前中国人的致死病因中排名前列。肿瘤的可怕之处还在于,它是慢性疾病,会一直折磨一个人。易鑫见过很多肿瘤患者的案例。出于对患者痛苦的感同身受,易鑫创业后的重点方向,就是去做肿瘤的基因诊断。

国产替代
易鑫没有选择等待。2015年,时任华大基因COO、华大研究院副院长的易鑫,同时任华大基因临检中心负责人、天津华大总经理的杨玲一同在北京创立吉因加。如果易鑫当时选择留下,他手中的期权折算过亿元,一位投资人告诉《中国企业家》。
在易鑫、杨玲等人看来,肿瘤NGS检测是继无创基因检测之后,该领域未来最大的市场,是增速最快的领域,也是投入最大的一个市场。他们不希望错过行业的爆发期,在创业的窗口期,就要抓住机会。
在国外Illumina测序仪一家独大,占据绝大部分市场的情况下,吉因加为何冒险选择国产测序仪?


来源:受访者
“中国的企业国产化、自主化是大势所趋,因此我们肯定是要去走国产化这条路。”易鑫说,“但是,当时确实大家觉得,国产化到底行不行,华大智造测序到底OK不OK,都不清楚。所以很多人就不敢做这个决策。”因为曾参与其中,易鑫有信心,选择华大智造国产平台,进行深度合作。所以到今天,可能其他家也会慢慢选择国产化的平台,但由于整个流程还涉及生产、报证,已经完成上述步骤的吉因加具备时间优势。
2019年,吉因加推出了自主品牌的测序仪、试剂盒和肺癌分析解读一体机。这也是吉因加创业后战略上的一大转折点。
易鑫告诉《中国企业家》,当下吉因加与华大智造的合作,在基于华大智造测序仪元部件方面的优势上,吉因加提供技术和系统配套上的有力支持。譬如,在华大智造测序仪元件上,通过对软硬件、接头方式和实验方式的一系列优化,打造了吉因加自主品牌的测序仪,以更适配肿瘤测序等应用方向。
目前,华大基因是吉因加的战略投资人,外界将华大基因与华大投资的公司称之为“华大与华创”。谈及与华大的关系,“我们这个领域倒是比较简单,华大智造是做测序仪的,我们是做基因测序的,需要用测序仪。所以它就成为了我们的供应商。我们就是它的合作者。”易鑫说。

未来方向
“(公司)很务实。”王宪政对《中国企业家》表示,这不是一个很烧钱的公司。很多企业将融资做的很大,销售费用也很高,但吉因加从创立之初到现在,销售费用在行业里都是非常低的。他们发表的科研文章,在行业里,连续几年都是排在第一位的。此外,达晨的此次投资,也听取了其被投企业爱尔眼科创始人陈邦的建议,爱尔眼科旗下的爱尔投资,也曾投资吉因加。
过去两三年,吉因加通过招标的方式,将一整套覆盖肿瘤基因测序、试剂盒和软件的国产化全流程解决方案投放到医院里,实现了院内的运行落地。随着疫情暴发,院内业务的发展得到促进。“不管疫情怎么样,只要医院正常运行,它就可以去做。”
另一方面,吉因加还将服务延伸到市、县等区域。疫情发生后,为了更好地满足这些地区患者的检测需求,公司还提供了线上平台下单的方式,让他们能在手术后,将肿瘤切块的样本寄往吉因加的实验室。易鑫表示,目前来看,总样本量已经恢复并逐渐超过了疫情前水平。
如今,公司在肿瘤赛道上也得到越来越多医院的认可。今年5月,有“肺癌克星”美誉的广东省人民医院副院长、广东省肺癌研究所所长吴一龙教授,在国际顶级期刊Cancer Discovery发表了一项关于肺癌的最新研究成果。
吉因加为此次研究提供了MRD检测技术支持。这一技术,又叫肿瘤全病程监测。它检测的是病人的血液。血液之中的肿瘤细胞总量更少,这要求检测技术的灵敏度更高,而检测成本也会因此变高。“这个技术(指全病程监测)大概是在用药伴随诊断成熟、成本进一步降低之后,才逐步演化出来。”
在过去的十多年间,基因测序费用就像手机的流量费一样经历了迅速下降的过程。
当然,在易鑫看来,未来基因检测的价格可能还会有进一步下降的空间。“如果没有国产化,其实是很难把这样的新产品价格降下来,也很难让中国老百姓得到便宜的、具有性价比的诊断服务,只有国产化,才能惠及更多的中国肿瘤患者。”
如今,吉因加已经成立七年多了。随着员工人数超过1000人,易鑫的角色也在发生变化,如何让内部的高学历人群更好地协作,是摆在面前的一个挑战。“大家都是很有主意的人,协作很好的话,他们就能爆发出很大的创造力。”

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